I dodici Cesari di Svetonio

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Uno sguardo ai trionfi e alle tragedie dei primi dodici imperatori dell'Impero Romano

The Twelve Caesars by Suetonius

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Qual ​​è la trama del romanzo I dodici Cesari?

I dodici Cesari (121 d.C.) è una delle opere biografiche più vivide mai scritte ed è considerata una delle più grandi opere letterarie mai create. Racconta le vite degli individui che detenevano l'autorità suprema a Roma dopo la transizione della città da repubblica a impero nel 27 aEV, ed è a volte supponente, spettacolare e drammatico. Svetonio conosceva intimamente la vita di corte, avendo servito come segretario privato di uno di quegli imperatori, Adriano, a un certo punto della sua carriera. Come risultato della sua ricerca, è in grado di fornire informazioni sui punti alti e bassi dei primi anni dell'impero e di illuminare sia le virtù dei suoi presunti imperatori soprannaturali che le loro carenze fin troppo umane nel libro The Twelve Caesars .

Chi legge il libro I dodici Cesari?

  • Appassionati di storia e classicisti
  • I fan del dramma e degli intrighi apprezzeranno questo libro.

Chi è esattamente Svetonio?

Gaio Svetonio Tranquillo nacque nel 69 d.C. in una ricca famiglia romana. Era figlio di una ricca famiglia romana. Oltre alle biografie di personaggi di spicco del suo tempo, pubblicò studi su un'ampia gamma di argomenti, incluso il ruolo svolto dalle cortigiane nella vita politica, nella poesia e nella cultura romana. Fu anche un prolifico ricercatore e pensatore. La corte imperiale fu anche servita da Svetonio durante i regni degli imperatori Traiano e Adriano, tra le altre volte. Il libro più noto di Svetonio, I dodici Cesari, fu scritto nel 122 d.C., diventando così la sua opera più recente.

Cosa contiene esattamente per me? I governanti di Roma erano persone affascinanti e questo libro racconta la loro storia.

 L'Impero Romano, che si estendeva dal nord dell'Inghilterra al deserto del Sahara, dal Portogallo al Medio Oriente, era uno degli imperi più potenti della storia, estendendosi su una vasta area. E al centro di questo vasto impero regnava un solo uomo che aveva il controllo completo su tutto: l'imperatore. I governanti di Roma potevano essere gentili o terribili, compassionevoli o crudeli, razionali o squilibrati; potrebbero anche essere pazzi. In queste note, daremo uno sguardo agli imperatori di Roma, innanzitutto, visti attraverso gli occhi di Svetonio, lo storico romano. Vedremo i loro successi e le loro tragedie, le loro follie e vizi, e tutto il resto. È un racconto affascinante. Quindi diamo inizio a questa festa. Tra gli argomenti trattati in queste note vi sono il modo in cui Cesare è arrivato ad avere l'autorità completa, il motivo per cui così tanti imperatori sono morti prematuramente e come è nata l'idea che Nerone avesse giocherellato mentre Roma bruciava.

Giulio Cesare era un leader duro e ambizioso.

 Questa scena si svolge intorno all'85 a.C., quando un ragazzino di 15 anni piange la perdita del padre. A seguito della morte del patriarca di famiglia, il giovane ha assunto la guida della sua casa. Giulio Cesare era il suo nome di battesimo. La maggiore età è un periodo difficile nel mondo. Roma è inghiottita da una guerra civile tra plebei populisti e un'aristocrazia conservatrice che dura da decenni. L'aristocrazia vinse dopo una sanguinosa battaglia. Silla, un comandante conservatore, fu nominato primo dittatore del paese. Cesare, nipote di uno dei capi più famosi dei populisti, Gaio Mario, divenne un potenziale bersaglio. Era stato privato della sua eredità ed è stato costretto a nascondersi di conseguenza. Alla fine Silla lo perdona, ma lo fa con una sfumatura di terrore nella voce mentre pronuncia il suo annuncio. Cesare, sostiene, aveva tutte le caratteristiche di un uomo che un giorno avrebbe messo in ginocchio la Repubblica. Non è del tutto sbagliato.

Cesare non aspetta di vedere se Silla cambia idea sul perdono, e non deve. Ha lasciato Roma per servire nell'esercito della Repubblica. Tuttavia, nel 78 a.C., il dittatore era morto e Cesare era tornato al potere. Il ragazzo, come suo zio, è un focoso populista che è anche un grande oratore pubblico. Questi anni lo videro affermarsi come un vigilante contro la corruzione d'élite, nonché un avvocato per la gente comune per i cui diritti ha combattuto nelle corti e nei tribunali di Roma. Cesare è un avversario brutale, come scopre rapidamente chiunque lo incroci.

Quando viene rapito dai pirati mentre attraversa il Mar Egeo, chiarisce che fa sul serio. I suoi rapitori vogliono 20 talenti d'argento in cambio della sua liberazione. Cesare è indignato per questo numero, che considera troppo basso. Insiste per aumentarlo a 50 talenti, che è più di 3.000 libbre d'argento. Lo fanno e il riscatto viene pagato ai pirati. Tuttavia, questa non è la conclusione del racconto. Dopo essere stato catturato, Caesar promette ai suoi rapitori che rintraccerà e ucciderà ognuno di loro non appena verrà rilasciato. Credono che stia scherzando, ma è davvero serio. Tornato nell'Egeo, costruì una flotta di navi. Cesare ha mantenuto il suo impegno dopo aver rintracciato con successo i pirati. Li fa assassinare e i loro cadaveri inchiodati su una croce.

Nel 69 aC, la carriera politica di Giulio Cesare era già ben avviata. Quello è l'anno in cui è stato nominato per gestire le finanze della città di Roma. Lui, invece, si stava agitando. Nello stesso periodo, Alessandro Magno aveva conquistato l'intero globo. Che cosa ha invece realizzato? Ci sono state alcune vittorie qua e là, ma niente di veramente storico. Tuttavia, questo cambierà.

Giulio Cesare era un genio militare che era anche un grande oratore.

 Di fronte alla crescente autorità di Cesare, i conservatori e gli aristocratici iniziano a esprimere preoccupazione per il suo futuro. Non è difficile capire perché. Ecco un giovane con un grande potenziale che viene da un background molto radicale e ha esperienza militare per l'avvio. Inoltre, ha l'orecchio della classe operaia e borghese. Poi c'è la sua propensione a mettere in scena spettacoli di gladiatori, che molti credono fosse uno stratagemma per ammassare un esercito privato nella capitale della Repubblica Romana. L'idea di usare quei guerrieri per assalire il Senato e stabilire Cesare come capo supremo è stata persino lanciata in certi ambienti. I timorosi senatori si mossero rapidamente per approvare una regola che limitava il numero di gladiatori che ogni individuo poteva trattenere nella città di Roma. Cesare ha avuto la meglio su di loro. Cesare, d'altra parte, non aveva bisogno di un proprio esercito personale. Ha gli occhi puntati sull'esercito della Repubblica.

Nel 60 a.C. Giulio Cesare si candidò alla carica di console, la più alta carica politica della città-stato di Roma. I conservatori stanno mettendo tutto ciò che hanno per impedirgli di vincere. Anche Catone, senatore famoso per la sua integrità, sostenne l'acquisto di voti per impedire a Cesare di diventare presidente. Niente di tutto ciò importa poiché Cesare ha vinto l'elezione. Come parte del suo primo anno come console, Cesare si insediò come governatore di varie province romane, tra cui la Gallia Cisalpina nell'Italia nord-orientale e l'Illirico, che ora è nell'odierna Serbia e Montenegro. Questo lo pone a capo di quattro legioni, per un totale di circa 14.000 soldati. Ha la forte sensazione che la grandezza sia a portata di mano.

Cesare ha eccezionali capacità di comando militare. Gli uomini sotto la sua guida non sono indicati come truppe, ma piuttosto come "compagni". A causa delle perdite subite in battaglia, Cesare si rifiutò di tagliarsi i capelli o di radersi la barba finché i morti non fossero stati assicurati alla giustizia.Questo tipo di leadership genera lealtà – oltre che coraggio – nei suoi seguaci Un alleato di Cesare cattura la poppa di una nave nemica durante una delle battaglie in mare. Una lama gli squarcia la mano, recidendola. Senza paura, si imbarca sulla nave e, armato solo del suo scudo, spinge gli assalitori fuori dal ponte. Quando Cesare tornò a Roma con le sue truppe nel 49 aC, aveva soggiogato le tribù germaniche che avevano invaso i confini settentrionali della Repubblica. In seguito, scoppia una guerra civile, questa volta con Cesare dalla parte dei vincitori. Assume il ruolo di dittatore ed esercita un'autorità completa e totale.

Detiene a malapena il potere per cinque anni, ma usa quel tempo per cambiare radicalmente il corso della storia. Il suo regno ha accelerato la caduta della Repubblica Romana e l'ascesa dell'Impero Romano al suo posto. Da questo momento in poi, gli individui che possono affermare di essere derivati ​​da Cesare regneranno sulla città di Roma.

Ottaviano è un astuto stratega.

 Cesare è certo del proprio significato per la città di Roma: "Se mi succede qualcosa, scoppierà una nuova guerra civile", dichiara. È nel 44 a.C. che la sua profezia si avvera, quando una banda di senatori lo pugnala ventitré volte al petto. La Roma è in piena crisi. I seguaci della plebe di Cesare sono determinati a vendicare il loro eroe, che credono sia stato assassinato da un'aristocrazia codarda. Gli assassini si considerano eroi a pieno titolo. Questi individui impedirono al dittatore Cesare di rovesciare la Repubblica e di affermarsi come suo sovrano. La domanda ora è: chi sarà il prossimo a governare Roma: un altro dittatore o un aspirante imperatore sul modello di Cesare? Dopo la morte di Cesare, ci furono tre potenziali successori al trono.

Bruto e Cassio, i senatori che tramarono l'assassinio di Cesare, rappresentano un ritorno alla Repubblica dell'antichità e il ripristino dello stile di vita romano. Il comandante, Marco Antonio, amico di Cesare, era favorevole ad un altro Dittatura militare. Poi c'è Ottaviano, il figlio adottivo diciottenne di Cesare, che entra in scena. In cosa crede esattamente? È difficile da dire, ma è ovvio che ha una strategia. Antonio usò la rabbia pubblica per costringere Bruto e Cassio all'esilio in Grecia, dove rimangono. Continuano però a rappresentare un pericolo, poiché non si sa mai quando potranno essere richiamati a Roma a capo di una spedizione militare. Per porre fine a questa minaccia, Ottaviano e Antonio si unirono. Ogni uomo guida un esercito in Grecia, e nella battaglia di Filippi nel 42 a.C., le forze di Bruto e Cassio vengono distrutte dai romani.

Dopo aver assassinato Bruto, Ottaviano trasporta la sua testa a Roma, dove viene posta ai piedi del monumento di Cesare. Sul campo di battaglia, era inflessibile quanto il suo padre adottivo a casa. In un caso, quando i detenuti in attesa di esecuzione chiedono informazioni sulla possibilità di ricevere una degna sepoltura, lui risponde suggerendo di affrontare la questione con "gli uccelli carogne". Ma la pace che era stata stabilita tra Ottaviano e Antonio venne infranta quando Antonio e Cleopatra, i governanti dell'Egitto, divennero amanti.

Ottaviano riuscì a persuadere il Senato che questo fosse un precursore di un assalto alla città di Roma. Come? Cleopatra e Cesare, d'altra parte, erano anche amanti. Cesarione, figlio di Cleopatra e Cesare, nacque come risultato della loro relazione e Cleopatra lo dichiarò il legittimo successore di Cesare. Dal punto di vista di Roma, sembra che Antonio stesse tentando di usare questa affermazione come merce di scambio. Le truppe di Antonio furono sconfitte dall'esercito di Ottaviano nel 31 aEV, con l'approvazione del Senato. Antonio e Cleopatra si suicidano e Cesarione viene assassinato. Dopotutto, al mondo può esserci un solo figlio di Cesare. Dopo anni di conflitto civile, la città di Roma ha ritrovato la sua tranquillità.È Ottaviano il fulcro di questa colonia Nel 17 a.C., dopo poco più di un decennio di dittatura, prese il nome di Augusto e ascese alla carica di imperatore della città di Roma.

Augustus era un individuo modesto e parsimonioso.

A seguito dell'assassinio di Giulio Cesare, Augusto si dichiara Imperatore Caesar Divi Filius – Commendatore Cesare, Figlio del Divino – e assume il titolo di Imperatore Caesar Divi Filius.Augusto sembra ricevere un trattamento favorevole dagli dei. La ricchezza ha ripreso dal tesoro di Cleopatra in Egitto ha contribuito alla finalizzazione del suo accordo di pace. Dopo la conclusione delle guerre civili, il commercio prosperò. Ancora una volta, la prosperità di Roma aumenta e l'impero ricomincia a espandersi. Questo segna l'inizio della Pax Romana, il periodo di 200 anni di pace e tranquillità romana. Com'è la personalità di Augusto? Ci si aspetterebbe che il figlio del dio Cesare fosse un tiranno, o per lo meno un uomo pieno di arroganza imperiale, eppure Svetonio ne dipinge un'immagine completamente diversa.

La residenza di Augusto era sul Palatino, uno dei sette colli di Roma che storicamente è servito come residenza per l'élite della città. Sebbene sia un ambiente adeguatamente magnifico per un imperatore, la sua residenza e il suo stile di vita si distinguono rispetto a quelli dei suoi vicini. Piuttosto che in marmo, ha scelto di costruire la sua casa con semplici mattoni. Non ha il pavimento piastrellato decorato che piace ai ricchi e l'arredamento è essenziale e funzionale come quello che si vede nelle case delle persone normali.

Anche le abitudini di spesa di Augustus erano parsimoniose. Non indossa l'ostentato abito imperiale che è tradizionalmente indossato dagli imperatori, optando invece per gli abiti tessuti a mano che sua moglie e le sue figlie creano per lui. Anche i buffet non sono il suo tipo di cucina preferito; preferisce invece il cibo della gente comune: pane grosso, formaggio appena spremuto, fichi verdi e pesce fresco del Mediterraneo circostante. Quando si tratta di alcol, non beve mai più di tre bicchieri di vino in una volta sola. Augusto, secondo Svetonio, era un uomo bello ed elegante, anche in età avanzata, eppure sembrava indifferente al suo aspetto fisico. Al punto che la toelettatura lo irrita perché interferisce con questioni più importanti. Ordina a tre barbieri di tagliargli i capelli o radersi la barba allo stesso tempo per far finire questi lavori spiacevoli il più velocemente possibile. Augustus sta leggendo la sua lettera mentre stanno lavorando.

Il tratto più distintivo dell'imperatore, d'altra parte, è il suo volto calmo. Dopo aver ricevuto un'udienza con Augusto durante una campagna militare nelle Alpi, un leader gallico avrebbe confessato che aveva intenzione di scagliare l'imperatore da una scogliera dopo aver ricevuto udienza con lui. Secondo il capo, "avrei seguito il mio piano se non fosse stato per la vista di quel viso sereno che addolciva il mio cuore".

Caligola era figlio di una divinità romana.

Gaio Cesare sostituì Tiberio come imperatore nell'anno 37 d.C. I romani non hanno molta familiarità con Gaio, o Caligola, come è più noto - il suo soprannome, "Little Boot", si traduce come "Little Boot" in latino. Tuttavia, conoscevano e amavano suo padre, Germanico. Germanico fu l'incarnazione dell'ideale dell'uomo romano perfetto per tutta la vita. Fu un brillante oratore sia in latino che in greco, e seppe citare, a suo capriccio, i capolavori letterari di entrambe le lingue senza esitazione. Oltre alla sua capacità di maneggiare una spada, era anche noto per il suo coraggio e la sua abilità nel combattimento corpo a corpo. Era un cittadino modello lontano dal campo di battaglia, tanto elegante quanto di buon cuore nelle sue interazioni con gli altri.

Augusto aveva pensato di nominare Germanico come suo successore, ma alla fine scelse Tiberio come suo successore Quando Germanico morì, nel 37 d.C., era già morto anche lui. Caligola era l'unico rimasto. Ci si aspettava che "Little Boot" entrasse in alcune scarpe enormi. Caligola riuscì a conquistare l'affetto del popolo romano per suo padre. I cittadini di Roma si radunano nelle strade per vederlo mentre segue il corteo funebre di Tiberio. Gli spettatori gridano a lui, usando parole di affetto come "stella", "bambino", "animale domestico" e "pulcino", tra le altre cose.

Caligola divenne il terzo Cesare dell'Impero Romano quando il Senato gli conferì a stragrande maggioranza un'autorità illimitata, stabilendolo come il terzo Cesare dell'Impero Romano. Durante i primi mesi del suo regno, si affermò come un re popolare e competente, e da lì la sua popolarità crebbe. Durante il suo regno, permise agli esuli di tornare a Roma, riconciliando le famiglie dilaniate dalla politica, e perdonò i condannati che erano stati accusati di crimini sotto Tiberio. In cambio dell'eliminazione delle disprezzate tasse, vengono organizzati enormi spettacoli di gladiatori e corse per il piacere del grande pubblico. Qualcosa, però, non quadra. Prima della sua morte, Tiberio chiese consiglio a un astrologo di nome Trasillo su chi avrebbe dovuto sostituirlo come imperatore. Caligola fu informato da Trasillo che non aveva più possibilità di diventare imperatore di quante ne avesse avute di attraversare il Golfo di Napoli con le proprie gambe.

Caligola fu perseguitato da questa profezia. Quindi raccoglie tutte le navi commerciali su cui riesce a mettere le mani e le ancora in una linea che si estende per tre miglia da Baiae a Puteoli, due località sui lati opposti del Golfo di Guinea. Le navi sono state imbarcate e sopra di esse è stata accumulata della terra, formando una "via" artificiale attraverso il mare per facilitare la navigazione. Caligola ha marciato ostinatamente su e giù per questo bizzarro costrutto per due giorni, completamente ignaro di tutto ciò che lo circondava. Preannuncia l'inizio di qualcosa di grande.

La morte di Caligola rappresenta il rovesciamento di un mostro.

Come risultato di questa divisione, Svetonio divide il regno di Caligola in due periodi: l'era durante la quale governò come imperatore, e il periodo durante la quale governò come "mostro". Alla fine, è in questa seconda veste che lascia la sua impronta sugli eventi storici. Caligola si considerava un dio nella sua stessa immaginazione. Credeva che i romani dovessero riconoscerlo, così costruì un tempio dedicato alla propria divinità. Al centro della struttura si trova una statua dorata a grandezza naturale del monarca. Intorno ad esso viene eretto un cerchio di sculture degli altri dei, le loro teste rimosse e sostituite con le loro sembianze. I sacerdoti, invece, gli offrono sacrifici sotto forma di fenicotteri, pavoni, fagiani e galline. L'orgoglio di Caligola non è però la sua unica colpa; è la sua brutalità che lo distingue come un vero mostro. Usa solo raramente la sua autorità senza abusarne.

Pensa ai personaggi di Gaio Pisone e Livia Orestilla. Data la posizione di Pisone come senatore, è naturale che chieda la benedizione dell'imperatore per il suo matrimonio. Tuttavia, alla festa di celebrazione, Caligola esprime dispiacere con qualcosa che dice Pisone. Quindi ordina ai suoi uomini di riportare Orestilla alla sua residenza, cosa che fanno rapidamente. La libera dopo pochi giorni, ma dopo aver scoperto che ha ancora intenzione di sposare Pisone, la scomunica dalla città di Roma. Dopo aver appreso che era la nipote di una bellezza rinomata, l'imperatore ordinò l'esecuzione di Lollia Paulina, moglie di un capitano dell'esercito consolare di nome Gaio Memmio. Caligola, invece, si era già stancato di lei. Invece di espellere Paulina, le ha vietato di avere più rapporti sessuali con un uomo.

Anche Cesonia, la signora per la quale sembra avere un vero affetto, subisce gravi maltrattamenti La umilia davanti ai suoi amici e le dice che non la sposerà finché lei non gli avrà dato un figlio per conto suo. L'annuncio della nascita e il matrimonio furono fatti contemporaneamente da Caligola al momento della nascita. Nel corso del tempo, la sete di brutalità di Caligola aumentò. Per il momento è sufficiente umiliare i membri del Senato, ad esempio, ordinando ai funzionari di correre per chilometri dietro il suo carro o minacciando di far nominare console generale il suo cavallo. Nei giorni seguenti, invita coloro che lo hanno insultato a presentarsi davanti a lui nelle sue stanze, avendo già segretamente ordinato in anticipo il loro assassinio. A causa del loro mancato arrivo, fece l'osservazione casuale che dovevano essersi suicidati. Altre volte, pare per capriccio, chiude i granai, facendo affamare i cittadini di Roma.

Questo tipo di dispotismo è intollerabile. Le truppe scontente che lavoravano in collaborazione con gli oppositori politici di Caligola al Senato uccisero l'imperatore di 28 anni nel 41 d.C. Citazione "La brutalità di Caligola poteva essere vista in tutto ciò che diceva e faceva, anche durante le sue ore di svago, piacere e banchetto", scrive l'autore.

Claudio: un sovrano che sembra improbabile e apprensivo.

 Caligola è stata assassinata! La notizia del suo assassinio è giunta al palazzo imperiale sul Palatino non appena ricevuta. Quando Claudio, lo zio di 51 anni di Caligola, apprende la notizia, presume che sarà la prossima vittima. In effetti, i colpi di stato spesso portano alla morte sia dell'imperatore che dei suoi parenti maschi più stretti, il che ha senso. Claudio si nasconde dietro una tenda quando sente dei passi fuori dal palazzo, indicando che il suo tempo sta per scadere. I suoi piedi sono stati scoperti da un soldato. Sembra che il sipario sia stato tirato indietro. Claudio si mette in ginocchio, aspettandosi di essere colpito da una spada, e chiede perdono al pubblico. Il martello non colpisce mai il bersaglio. Invece, il soldato esprime la sua ammirazione per il nuovo sovrano di Roma.

Finora la vita di Claudio non è stata particolarmente gioiosa, il che è comprensibile. È vero, ha ricevuto molti riconoscimenti - dopotutto, è un discendente diretto dello stesso Giulio Cesare. Non ha invece mai goduto di ottima salute. Ha convulsioni epilettiche e cammina con una strana zoppia, cosa insolita per lui. Quando parla, balbetta e sbava, il che indica che è eccitato. Nel corso della sua vita, è stato oggetto di inesorabile ridicolo. Caligola, in particolare, si divertiva a umiliarlo. Sembra che Claudio abbia evitato per un pelo la morte durante il regno di Caligola perché l'imperatore si divertiva a umiliarlo e farlo sembrare cattivo. Quando Claudio diventa imperatore, il sogghigno finisce. Anche la sua salute generale è notevolmente migliorata. Lui, d'altra parte, è paralizzato dal terrore. Anche questo è comprensibile.

Claudio non perde mai la sua immagine di uomo eccezionalmente debole, e questo dà ai suoi avversari motivo di temerlo. Una dozzina di complotti furono lanciati contro di lui durante i suoi tredici anni al potere. I plotter sono in genere a portata di mano quando ne hai bisogno. Un intrigo è pianificato dai suoi stessi schiavi; un altro è formato da sua moglie, Messalina; e un terzo è covato dai senatori più alti della città di Roma. La salute mentale di Claudio si deteriora in ogni caso, nonostante il fatto che i suoi avversari vengano arrestati e giustiziati. Diventa più irregolare, chiedendosi perché le persone che ha ucciso non sono al tavolo da pranzo con lui. Non un brutto scherzo del tipo che Caligola si divertiva a creare, ma genuina confusione da parte del pubblico. La sua regola, d'altra parte, non è priva di risultati.Ad esempio, fu Claudio a portare a termine la conquista della Britannia iniziata molti anni prima sotto la guida di Giulio Cesare

La fortuna di Claudio termina nel 54 d.C., quando lui, insieme all'intero Senato, viene assassinato. Svetonio nomina alcuni possibili sospetti, tra cui la sua quarta moglie, Agrippina, accusata di aver messo del veleno nel suo piatto di funghi preferito mentre dormiva.

Nero è una persona vanitosa e imperfetta.

 Quando Claudio sposa Agrippina, adotta suo figlio, Nerone, che cresce sotto le sue cure. Ciò pone Nerone come il prossimo in linea di successione, che è uno dei motivi per cui molti credono che Agrippina sia stata responsabile dell'avvelenamento del pasto di Claudio. Aveva 16 anni quando fu incoronato imperatore sui gradini del palazzo reale. Sembra avere la stoffa di un sovrano di successo. Come omaggio ad Augusto, pone una forte enfasi sulla gentilezza e sulla clemenza da parte sua. Abbassa le tasse che gravano maggiormente sulla schiena della gente comune e spende i propri soldi per espandere le mura della città di Roma e costruire un nuovo sistema di canali. Quando gli viene chiesto di firmare gli ordini di esecuzione, sospira e dice che vorrebbe non aver mai imparato a scrivere, poiché gli avrebbe salvato la vita. Sfortunatamente, è tutta una produzione teatrale.

Quando i pensieri del giovane imperatore si allontanano, non fantastica sulla grandezza di Roma, ma piuttosto sulla propria celebrità. Soprattutto, aspira ad essere riconosciuto come un vero grande artista. Pratica la lira, uno strumento a corde che sembra una minuscola arpa che tiene tra le mani, e lavora per migliorare la sua voce cantata. Per fare ciò, trascorre giorni sdraiato sulla schiena con un grosso peso di piombo legato sul petto. Inoltre, usa i clisteri per mantenere un peso sano ed evita di mangiare mele, che si ritiene siano dannose per le corde vocali. I risultati dei suoi tentativi sono insufficienti, secondo Svetonio, che caratterizza la sua voce come "debole e burbera".

Nero, invece, è contento del suo sviluppo. Dopo aver citato un adagio greco che afferma che le canzoni inascoltate non sono mai piacevoli, iniziò ad organizzare concerti per le classi alte di Roma. È noto che le esibizioni di Nerone durano più di 10 ore e i visitatori non sono autorizzati a lasciare i locali durante quel periodo. L'unico modo per uscirne è cadere morto, o almeno sembrare morto, ed essere portato fuori su una barella: un inganno che più di pochi partecipanti sono stati in grado di realizzare con successo.

Nero era affascinato da una varietà di arti, inclusa la musica, ma aveva anche il desiderio di ricostruire il tessuto architettonico di Roma. Nell'anno 65 d.C., un catastrofico incendio travolse la città, distruggendo completamente il suo nucleo storico. Molti romani pensano che Nerone abbia appiccato il fuoco per realizzare il suo obiettivo di trasformare la capitale in qualcosa di più simile a lui. È possibile che Nerone sia stato colui che ha appiccato l'incendio? Svetonio crede di averlo fatto, ed è in questi passaggi che possiamo rintracciare le origini dell'idea che Nerone si sia seduto a non far nulla mentre Roma stava bruciando. Secondo Svetonio, Nerone salì su una torre che domina la città e poi cantò l'intera composizione drammatica La caduta di Troia mentre era lì a guardare il fuoco.

Gli eccessi di Nerone hanno portato alla sua scomparsa.

Dopo il Grande Incendio di Roma, avvenuto nel 65 d.C., le cose iniziarono a deteriorarsi. I senatori progettano di rovesciare il loro monarca presuntuoso, ma il loro piano è sventato. La posizione di Nerone è ora più sicura di quanto non sia mai stata. Ora ha una tela bianca su cui realizzare le sue aspirazioni creative, grazie alle macerie della città che lo circonda. C'è solo un problema: ha già prosciugato il tesoro imperiale di tutti i suoi fondi. Questo problema di liquidità fu rapidamente risolto da Nerone, che confiscò le ricchezze di mercanti, aristocratici e membri della famiglia, anche assassinandoli, per alleviare la situazione.L'aristocrazia romana iniziò a cercare un'alternativa al proprio imperatore perché temeva di perdere la vita Secondo Nerone, le ricchezze sono destinate ad essere sprecate e coloro che sono responsabili del loro denaro sono considerati avari. Come ha osservato notoriamente, "i veri gentiluomini buttano continuamente i loro soldi".

Si sforza di essere all'altezza delle proprie aspettative. Inoltre, non indossa mai lo stesso abbigliamento più di una volta e scommette le sue ricchezze sull'esito di un singolo tiro di dado. Quando trova qualcuno che gli piace, lo elargisce con doni. Un gladiatore di nome Spiculus e un musicista di lira di nome Menecrate vengono a possedere i tipi di proprietà che erano precedentemente designate per gli eroi di guerra in questo modo. I cavalli e i muli che trainano la sua carrozza e trasportano i suoi beni sono entrambi ferrati d'argento, così come la sua stessa carrozza. Se sceglie di andare in barca, le rive dei fiumi e le spiagge delle baie sono costellate di bordelli di fortuna per accoglierlo durante il suo viaggio. La domanda è: dove prende i soldi per pagare tutte queste stravaganze? In una parola, è una rapina.

Il patrimonio dell'intera famiglia viene confiscato e gli avvocati che hanno redatto il testamento vengono multati se un nobile muore e non gli lascia una parte abbastanza consistente della sua eredità. Il giorno di mercato, invia agenti a vendere tinture per tessuti illecite a clienti ignari che non sono a conoscenza del loro acquisto. Un grossista che acquista una piccola quantità di questo colorante è falsamente accusato di violare la legge e perde la sua azienda a causa dell'imperatore a causa di questa accusa. Nero utilizza una varietà di metodi per raggiungere i suoi obiettivi, incluso l'omicidio. Prendiamo, per esempio, sua zia, Domizia, alla quale somministra un dosaggio letale di lassativo dopo averla scoperta costretta a letto a causa di una grave stitichezza. Ha preso possesso della sua eredità prima ancora che morisse.

Quando in Spagna scoppia una ribellione contro Nerone, le classi superiori spaventate di Roma si radunano dietro la testa della rivolta - un generale di nome Galba - e lo sostengono. Nel 68 d.C. sia il Senato che i soldati riconobbero Galba come imperatore e lo proclamarono primo imperatore romano. Nerone si impegna perché crede di non avere altra scelta.

Galba e Otone regnarono solo per un anno ciascuno, segnando l'anno degli imperatori di breve durata.

 Quando la moglie di Augusto, Livia, pianta un alloro all'inizio del suo regno, diventa il primo imperatore romano. Prospera e alla fine diventa nota come la "dinastia giulio-claudia". Gli eredi di Augusto indossano corone di alloro fatte con le foglie dell'albero e ne prelevano talee per piantare nuovi alberi. Questi sono anche di natura simbolica. Se uno degli alberelli muore, si pensa che la morte del piantatore che lo ha piantato sia imminente. Nell'anno 68 dC, è l'albero di Livia che appassisce alla base, portando sfortuna a tutta la famiglia. A seguito del suicidio di Nerone, la linea giulio-claudia è ufficialmente estinta. Galba, l'iniziatore della ribellione contro Nerone, sta ora tentando di salire al trono.

Prima della rivolta, aveva servito l'Impero come leader leale e servitore leale. Quando Caligola stava ispezionando i suoi soldati in Spagna, fu elogiato per aver fatto uno sprint di 20 chilometri dietro il carro dell'imperatore, che all'epoca era un record. Più tardi, i suoi alleati lo incoraggiarono a prendere il controllo dell'Impero Romano dopo la morte di Caligola. Ha rifiutato e, di conseguenza, ha vinto la gratitudine di Claudio per il resto della sua vita. Galba, il generale, sapeva bene chi doveva impressionare e quali benefici avrebbe ottenuto se lo avesse fatto.

L'imperatore Galba, d'altra parte, non aveva il compito di placare gli altri. Questo presenta un dilemma poiché le sue truppe non lo hanno posto sul trono per la bontà dei loro cuori, come spesso si crede. Gli è stata offerta una notevole somma di denaro.Galba si rifiuta di mantenere le sue promesse, sostenendo in modo altero che è sua abitudine "estrarre soldati, non acquistarli". Il suo tradimento non viene preso alla leggera da coloro che lo circondano. Le legioni tedesche di Roma dichiararono il proprio capo l'imperatore - un generale di nome Vitellio - e si misero in marcia sulla capitale... Mentre Galba si affannava a mantenere la sua posizione, un ambizioso senatore di nome Otone fa il suo tentativo stabilire il proprio status.

Il golpe è lanciato da Otho, infuriato per essere stato tradito da Galba, che ha nominato un senatore con molta meno esperienza come suo sostituto. Questo è un compito abbastanza semplice da fare. Non c'è modo che le truppe di stanza nella capitale possano proteggere un monarca che disprezzano, tanto meno morire in sua difesa. In risposta alla notizia del colpo di stato, Galba si precipitò nelle strade per ristabilire l'ordine, solo per essere fatalmente attaccato e ucciso da una folla inferocita. È al potere a Roma solo da sette mesi. Ottone, d'altra parte, non visse per molto, molto tempo. Proclamato imperatore nel gennaio del 69 dC, scommise tutto il suo futuro su una vittoria decisiva contro le truppe di Vitellio. Alla fine, però, gioca troppo, lasciando una buona posizione difensiva a favore di un assalto catastrofico contro di essa.

Una lunga e micidiale guerra civile ora sembra essere all'orizzonte. Quando vengono pronunciati i nomi di Bruto e Cassio, Ottone, che non si è ancora ripreso dal trauma, è ansioso di impedirlo. Il 16 aprile si è suicidato pugnalandosi alla schiena con il suo stesso coltello. È imperatore da poco più di tre mesi.

Vitellio e Vespasiano erano acerrimi rivali per il diritto di governare la città di Roma.

 Il suicidio di Ottone non evitò la guerra civile che aveva temuto si sarebbe verificata. Vitellio era una persona ben nota nel mondo romano. Il suo insaziabile appetito per il lusso è inestinguibile. L'erario esaurisce rapidamente i fondi e lui ricorre all'imposizione di tasse elevate sulla gente comune mentre saccheggia i ricchi. I critici di tale tirannia non restano a lungo nelle loro posizioni. In questa società, i fortunati sono banditi, mentre gli sfortunati sono tormentati e persino assassinati. Entro l'estate del 69 EV, gli uomini delle legioni orientali di Roma avevano raccolto il loro coraggio ed erano pronti a ribellarsi. Chi li governerà, invece, se riusciranno a rovesciare Vitellio? Guardano attraverso un elenco di autorità provinciali per scoprire chi sono. Sono stati incrociati i nomi delle persone giudicate non idonee ad assumere il ruolo di imperatore. Ad un certo punto, incontrano qualcuno che gli piace: Vespasiano.

Nonostante il fatto che Vespasiano non provenisse dalla classe senatoriale, dalla quale vengono scelti la maggior parte degli imperatori romani, ebbe una carriera distinta. Ad esempio, fu Vespasiano la forza trainante dell'invasione della Britannia da parte di Claudio negli anni '40. Una rivolta ebraica in Giudea fu soppressa sotto il suo comando nel 66 dC, e gli fu affidato questo compito. Nonostante non sia stato in grado di completare la vittoria, tutti credono che si sia comportato bene. L'unica pecca sulla memoria di Vespasiano è un momento di indiscrezione durante il regno di Nerone che gli costò quasi la vita: fu costretto a fuggire dopo essersi addormentato durante uno dei famigerati concerti musicali del giovane imperatore, che ne concluse la cattura e l'esecuzione.

Vespasian era una persona molto difficile da persuadere. Quando tutto si riduce a questo, uno strano evento lo ispira a combattere per il trono. La sua casa viene distrutta quando un bue fa irruzione, disperdendo il bastone e facendo cadere gli arredi. Essa, invece, scende a terra e piega il collo in segno di resa quando vede Vespasiano. Questo, senza dubbio, è un presagio positivo. La rivolta è iniziata. Nonostante comandasse i migliori guerrieri che l'impero avesse da offrire, la posizione di Vitellio si deteriorò a causa delle continue pressioni.Legione dopo legione, provincia dopo provincia, dopo provincia, dopo provincia, dopo provincia, dopo provincia, dopo provincia, dopo provincia Vitellio cerca di abdicare temendo per la propria vita - ma nessun senatore, magistrato o console può essere trovato a prendere il suo luogo come risultato dei suoi sforzi.

Quando riceve la notizia che le truppe di Vespasiano si stanno avvicinando alle porte della città, fugge nelle stanze del custode del palazzo imperiale per nascondersi dal nemico. La sua posizione viene scoperta da un'avanguardia e le truppe lo torturano prima di gettarlo giù da una rampa di scale. Il suo cadavere viene portato per le strade di Roma prima di essere gettato nel fiume Tevere alla fine del film. Vespasiano fu formalmente dichiarato imperatore il 22 dicembre 69 d.C. Quando successe a suo padre, divenne il quarto uomo in un solo anno solare a detenere quell'onore.

Vespasian era un sovrano scaltro e astuto.

 Inizialmente, Vespasiano è descritto come "confuso" dalla sua nuova posizione, secondo Svetonio. Che razza di imperatore pensi che diventerà? Roma era diventata una città disorganizzata e caotica a causa delle stravaganze di Nerone e di un anno di guerra civile. Vespasiano scopre la soluzione alla sua domanda: ristabilirà la disciplina imperiale in tutto l'impero. Ciò comporta penalizzare tutto ciò che è considerato lento o indulgente. Un ragazzo che sa di profumo si avvicina a Vespasiano per ringraziarlo di una commissione, ma Vespasiano è disgustato dalla situazione e annulla il proprio ordine. "Se fosse stato aglio, non mi sarei preoccupato così tanto", ha ammesso in seguito. In un'altra occasione, gli è stata presentata una domanda per un'indennità speciale per le scarpe da una brigata militare. Di conseguenza, rifiuta e li informa che dovrebbero aspettarsi di marciare a piedi nudi in futuro.

Vespasian non ama chi lo adula. Non appena i membri della sua corte affermano che discende da un soldato che ha combattuto con l'eroe celeste Ercole, il re scoppia a ridere. È ben consapevole delle sue umili origini e non vede il bisogno di nasconderle. Questa umiltà è anche al centro della sua disponibilità a tollerare la maleducazione su base casuale. In uno dei suoi viaggi fuori Roma, incontrò Demetrio il Cinico, un filosofo noto per la sua lingua caustica. Quando si avvicina, Demetrius si rifiuta di alzarsi per accoglierlo e grida invece un commento dispregiativo. Vespasiano ha appena detto: "Bravo cane!" in risposta. Vespasiano, invece, aveva i suoi vizi. Il tesoro imperiale è ancora a un punto basso e ha grandi ambizioni per il futuro. Ad esempio, in questi anni iniziò la costruzione dell'anfiteatro noto oggi come Colosseo.

Qual ​​era la strategia per fare soldi di Vespasiano? Eleva funzionari corrotti a posizioni elevate, chiude un occhio mentre abusano delle loro posizioni per raccogliere tangenti e poi li accusa di estorsione una volta che ne sono stati accusati. Nel frattempo, i loro guadagni illeciti finiscono nei loro conti bancari. Il trucco della spugna prende il nome dal fatto che l'imperatore immerge i suoi funzionari nell'acqua prima di strizzarli con una spugna. Un altro approccio è semplicemente quello di imporre tasse su oggetti precedentemente non tassati, come i bagni pubblici, che in precedenza erano esenti da tassazione.

La tassa sull'orinatoio di Vespasian è accreditata per aver coniato il termine pecunia non olet, che si traduce come "il denaro non puzza". In risposta alla lamentela di suo figlio che si era spinto troppo oltre nel far pagare i bagni pubblici, Vespasiano gli diede una moneta che era stata sequestrata dai guadagni del primo giorno e gli chiese se puzzava. La risposta di Tito è stata "no, papà". Quando Vespasiano chiese, fu accolto con un'espressione perplessa. "Sembra che provenga direttamente dall'orinatoio!" Egli ha detto. Vespasiano, d'altra parte, nonostante i suoi difetti, era un imperatore molto popolare. Il 24 giugno 79 CE, soccombette per cause naturali dopo un regno di potere di dieci anni.

Vespasian fa un sogno in cui vede una bilancia perfettamente bilanciata, poco prima di morire Claudio e Nerone sono seduti in un piatto, mentre lui è seduto nell'altro con i suoi due figli, Tito e Domiziano. È una visione del futuro. Durante il regno della sua famiglia - la dinastia dei Flavi - Roma fu governata per lo stesso numero di anni di Claudio e Nerone.

Titus: Sono come mio padre. Sono come mio figlio.

Tito, il figlio maggiore di Vespasiano, divenne imperatore il 24 giugno 79 d.C., quando aveva 39 anni. Tito era un giovane molto dotato. Era un abile spadaccino, un arpista di talento e un oratore fluente e articolato del greco antico. Era anche appassionatamente devoto ai suoi amici e alla sua famiglia. Essendo il figlio di Claudio, Britannico, era una speciale fonte di affetto per lui da bambino. La coppa di Britannico fu contaminata dal veleno di Nerone e Tito prese il contenuto rimanente della coppa per mostrare la sua compassione per il suo amico, che era stato ucciso dall'imperatore. È arrivato pericolosamente vicino al suicidio.

Suo padre lo nominò suo braccio destro in Giudea e si affermò rapidamente nella regione. Quando Vespasiano fu elevato alla carica di imperatore, Tito assunse il comando delle attività dell'impero. Fu sotto il suo comando che le truppe romane sfondarono le mura di Gerusalemme, che era stata l'ultima roccaforte degli insorti ebrei anti-romani. È stata una perdita umiliante su tutti i fronti. Nell'anno 70 dC, la città fu devastata, i suoi luoghi sacri furono demoliti e la sua gente fu espulsa dalle loro case.

Il trionfo di Tito lo elevò allo status di eroe in tutto l'impero, e fu persino insignito di una corona onoraria in Egitto per i suoi sforzi. Circolavano voci secondo le quali aveva ambizioni di salire al trono imperiale, ma corse a Roma per giurare fedeltà a suo padre, Vespasiano, morto l'anno prima. Il governo di suo padre era spietatamente protetto da lui nella capitale e supervisionava personalmente le esecuzioni di ufficiali e generali traditori che attraversavano il confine. Molti romani interpretarono questa brutalità come un segno che avevano a che fare con un secondo Nerone, ma dopo aver sostituito suo padre nel 79 d.C., Tito si dimostrò un imperatore mite e gentile.

Protegge i diritti di proprietà del suo popolo, dà udienza a chiunque lo richieda e abolisce la polizia segreta, creata da Caligola e ampiamente disprezzata. All'indomani di una serie di incendi e di un terremoto che devastarono tutta la penisola italiana, rimosse le decorazioni dalla propria residenza e le distribuì alle strutture pubbliche. Sospira mentre si siede a cena una sera, rendendosi conto di non aver fatto un favore a nessuno nelle 24 ore precedenti. "Amici miei", esclama, "ho sperperato tutto il giorno!" Il governo di Tito durò solo due anni, ma lasciò un'impronta duratura nella città in cui nacque e crebbe. Fu durante il suo regno che il Colosseo, che sarebbe diventato un emblema mondiale di Roma, fu terminato.

Domiziano pose fine alla dinastia dei Flavi in ​​modo brutale.

 Tito pronuncia le sue ultime parole poco prima di svenire e soccombere alla morte. Crede che sia ingiusto morire in così giovane età, poiché non ha fatto nulla di cui si penta. Quindi si prende un momento per riflettere sulle sue osservazioni precedenti. Poi ricorda che c'è una cosa di cui si rammarica davvero nella sua vita. Fu sua la decisione di lasciare che Domiziano, suo fratello e successore, continuasse a cospirare contro di lui. Questo è stato l'unico errore nella sua vita altrimenti impeccabile. Non era stato in grado di ucciderlo o addirittura di bandirlo a causa della sua incapacità. Il suo mancato intervento ha ora portato a un prezzo pagato dalla Roma. Titus era sempre stato un bambino molto brillante.Domiziano, d'altra parte, era semplicemente all'apice del suo strato sociale, l'élite senatoria privilegiata in cui l'ascesa al potere del padre aveva spinto lui e i suoi fratelli Aveva una buona educazione ed era competente, ma non sempre reggeva fuori.

Quando era ancora un giovane, tentò di liberarsi dall'ombra del fratello maggiore organizzando una spedizione militare in territorio tedesco. Di conseguenza, ha ricevuto un duro rimprovero per essersi comportato così stupidamente. Da quel giorno Vespasiano e Tito viaggiarono insieme in carrozza per gli eventi pubblici, con Domiziano che li seguiva a cavallo dietro la carrozza. Sembra essere stato colto completamente di sorpresa dalla morte di Tito. Il potere che gli è stato conferito come risultato di anni di complotti contro suo fratello lo ha lasciato confuso su cosa farne. Nel corso di molti mesi, è stato confinato nella sua stanza, dove ha trascorso le sue giornate a raccogliere mosche con aghi appuntiti. È risvegliato da un'improvvisa eccitazione di interesse per il miglioramento della società. Ricostruisce strutture che sono state distrutte dagli incendi, aumenta la paga delle truppe e riserva più territorio per la produzione di grano. Tuttavia, questi cambiamenti non sembrano attirare la sua attenzione a lungo.

Domiziano ora sta dirigendo le sue tendenze vendicative verso altre persone. Uccide individui sull'impulso del momento. In un caso, la vittima è un bambino malaticcio che sembra un attore che disprezza; in un altro, la vittima è uno storico che fa un commento insignificante che lo irrita. Tortura personalmente i prigionieri che crede siano in possesso di informazioni importanti e taglia le mani a coloro che non lo fanno. Spesso, Domiziano porta le vittime nelle sue stanze, dove parla in modo commovente di misericordia e compassione per loro. Dopo che sono stati cullati in una falsa sensazione di sicurezza, ordina ai suoi scagnozzi di ucciderli davanti a lui. Tuttavia, sfortunatamente per la città di Roma, Domiziano era in condizioni molto migliori di suo fratello Tito. Tuttavia, fu solo dopo 14 anni di malgoverno che lui, come tanti altri imperatori prima di lui, fu messo in ginocchio con la forza. Nel 96 d.C., fu pugnalato a morte dai suoi stessi compagni e servitori.

Il cadavere di Domiziano viene portato via dai becchini pubblici, che trattano lui e le sue spoglie terrene con poca più dignità come se fosse stato loro stessi un comune miserabile. È la fine della Dinastia Flavia, così come la conclusione della nostra storia.

I Dodici Cesari si concludono con una sommatoria finale.

Ciò che queste osservazioni realmente trasmettono è che Giulio Cesare non governò a lungo prima di essere assassinato, eppure ebbe un impatto sul percorso della storia. Dopo di lui, la città di Roma fu governata da imperatori, che erano governanti divini con autorità illimitata. Il destino dell'Impero era ora deciso principalmente dal carattere degli individui che occupavano le più alte posizioni nell'Impero. I Giulio-Claudia furono i primi ad arrivare: c'era l'astuto Augusto, l'indimenticabile Tiberio, il pericoloso Caligola, il bizzarro Claudio e il vanaglorioso Nerone. Dopo la morte di Nerone, iniziò l'anno di quattro imperatori: Galba, Ottone e Vitellio vennero e partirono in breve tempo. Vespasiano, invece, è rimasto. Ha dimostrato di essere un sovrano molto competente. Gli succedettero i figli, conosciuti come i Flavi. Tito aveva lo stesso livello di stabilità e buon senso di suo padre. Domiziano, invece, era fuori di testa. La dinastia terminò a causa del suo malgoverno e della sua morte nel 96 d.C.

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Scritto da BrookPad Team basato su I dodici Cesari di Svetonio

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